jueves, diciembre 22, 2011

Software Libre: Todas las estrellas en nuestro escritorio


Uno de los puntos fuertes del software libre han sido desde siempre los programas educativos. Hay programas especializados en matemáticas, ciencias naturales, fichas para memorización y ayudas al estudio, etc.

De todos los programas educativos que conozco en el mundo del software libre, los que siempre me han llamado más la atención son aquellos que tienen relación con la astronomía. He probado tres muy buenos: kstars, celestia (anteriormente conocido como openuniverse) y el que hoy nos ocupa: Stelarium.

martes, diciembre 20, 2011

Leyendas urbanas: Polybius


Hay leyendas urbanas relacionadas con el mundo de la música, del cine, de la literatura, el cómic y, como en cualquier manifestación de ocio/entretenimiento/cultura, el mundo del videojuego también tiene las suyas aunque, tal vez, al ser una disciplina relativamente moderna y que se ha incorporado hace muy poco a la cultural popular, éstas suelen ser muy desconocidas por lel publico general.

Tal vez, la más difundida en el mundillo de los videojuego adictos es la concerniente a la máquina arcade "Polybius" que incluye todo los elementos de este tipo de leyendas, sobre todo, la que se refiere a las conspiraciones gubernamentales.

jueves, diciembre 15, 2011

Juegos viejunos: Battle Zone

Una tormenta se cernió sobre la compañía desarrolladora de videojuegos Atari en el año 1980. Cuando el ministerio de defensa de los EE.UU. les pidió que adaptaran uno de sus juegos para que practicaran con él, a modo de simulador, los artilleros del carro de combate Bradley, los programadores del juego original y, sobre todo el creador conceptual del juego y responsable del desarrollo y gran parte de la programación Ed Rotberg, se negaron y anunciaron que abandonaban la empresa pues no querían participar en algo relacionado con el ejercito. Tras duras negociaciones, las aguas volvieron a su cauce y Ed Rotberg aceptó el encargo con la condición de que no se le volviera a pedir trabajar para los militares.

El simulador que pedía el ejercito es una versión recortada de "Battle Zone", un juego con gráficos vectoriales, en el que nos ponemos a bordo de un tanque y debemos destruir a todos los enemigos que se nos pongan a nuestro alcance. La acción transcurre en una especie de desierto en el que, ocasionalmente, hay una serie de obstáculos de forma poliédrica. Estas figuras tendrán una gran importancia en el juego puesto que nos servirán para cubrirnos de los disparos de los tanques enemigos.

lunes, diciembre 12, 2011

Instalando spotify en openSuSE



Hay una versión más actualizada de la instalación de Spotify. Puedes verla en esta entrada.

Spotify es, tal vez, el servicio de música en streaming más conocido y utilizado. Su facilidad de uso e integración con la biblioteca local y su capacidad para llevarte la música a todas partes han garantizado su éxito.

Hasta hace bien poco no existía una versión nativa del cliente de spotify para linux, aunque funcionaba sin problemas bajo wine, el emulador de windows. Sólo era necesario instalar wine en nuestra máquina, descargar el ejecutable windows del programa y hacer un click sobre él y seguir el asistente. Fácil y sencillo aunque, como programa emulado que era, tardaba un poquito en arrancar.

Desde la página del servicio se nos indicaba que había una versión para linux pero sólo funcionaba para cuentas de pago, debido a que aún no sabían cómo incluir publicidad en este sistema operativo.

Sin embargo, las cosas han cambiado, hace poco me entero de que ya hay una versión linux compatible con cuentas gratuitas sin embargo, el alma se me cae a los pies al saber que sólo han empaquetado para ubuntu y fedora. ¿Cómo podemos hacer funcionar el programa en distribuciones distintas de esas dos?. Como os mostraré a continuación no es nada difícil aunque sí que requiere de varios pasos.

martes, diciembre 06, 2011

Historia de Ricky

Ricky se enfrenta en una pelea a muerte a otro recluso en el patio de la cárcel. Su adversario le hace una herida con un machete en el antebrazo derecho que le corta los ligamentos y le inutiliza el brazo. En ese momento, Ricky se introduce los dedos de la mano izquierda en la herida, saca los extremos del ligamento cortado y, con ayuda de su boca, consigue anudarlo de nuevo y recuperar la movilidad para seguir luchando.

La anterior es una de las escenas cumbre de "La historia de Ricky", una película japonesa del año 1991 basada en un manga. Si hay algo que puede definir a esta película es, definitivamente, delirante. Todo es extremo en ella. Golpes que revientan cabezas, brazos cortados, tipos que, de un golpe, meten el puño en el abdomen de otro y le sacan los intestinos. Por supuesto, no hay problema en que se note que son todos muñecos y mascaras de látex.

lunes, noviembre 14, 2011

Grabando audio juegos

Antes de las descargas directas, de JDownloader, de Kazaa, de Napster, mucho antes de todo eso, cuando aún no se había inventado la World Wide Web, ni siquiera sabíamos qué era eso de internet, ya había jugones, gente que buscaba la manera de conseguir juegos fuera de los canales comerciales.

Corrían los primeros años 80 y los ordenadores dominantes en el mercado era los de 8 bits: ZX Spectrum, Amstrad CPC, MSX, etc... Todos ellos tenían una cosa en común, los programas se solían almacenar en cintas de casette, las mismas que se utilizaban para escuchar música en los Walkman o los reproductores caseros.

El proceso de carga de un juego era lento y pesado. Se le indicaba al ordenador que se iba a cargar un juegos y se pulsaba el botón "PLAY" del reproductor de casette. Después, había que dejar sólo al ordenador durante un rato variable, que dependía de lo grande y complejo que fuera el juego.

Poultrygeist: La noche de los pollos muertos.

Cuando Arbie se marcha de su pueblo para estudiar en la Universidad, no sabe que al volver se encontrará con que su novia se ha hecho lesbiana y lidera, junto a su novia, una protesta contra una franquicia de una cadena de comida rápida, especializada en pollo frito, que ha sido levantada encima del cementerio de los indios Tromahawk. Arbie, llevado por el despecho, decide entrar a trabajar en la pollería objeto de las protestas de su ex-novia.

Sin embargo, una maldición india caerá sobre todos los trabajadores, clientes y el resto de personas que se acerquen al establecimiento. Los pollos se levantarán contra los humanos y acabarán con ellos.

"Poultrygeist: the night of the chicken dead" es una película del año 2006 producida por Troma Entertainment, por lo que está clara cuales serán sus guías básicas: Personajes y situaciones estrafalarias, visceras, sangre, tetas y, sobre todo, mucho, mucho humor negro.

Arbie tendrá como compañeros de trabajo a un paleto al que le gusta hacérselo con pollos muertos y desplumados, un mexicano gay, un negro reivindicativo y una chiha afgana, que se pasa toda la película con el burka puesto.

Como ya he comentado más arriba, las situaciones son tan estrafalarias que incitan a la carcajada. Los personajes son extremos y que beben, claramente, de todos los tópicos de la cultura norteamericana.

En resumen, es una buena buena película independiente, dirigida por Lloyd Kaufmann, un experto en este tipo de cine y que cuenta con seguidores como Peter Jackson o Quentin Tarantino. Eso sí, a la hora de ponerse a verla, es necesario cambiar el chip y saber a qué te estás exponiendo. Si te van las películas de Steven Seagal, está claro que "Poultrygeist" no te gustará.


jueves, noviembre 10, 2011

Cambia el color de tus ojos

Hace unos años os presenté en este blog Lasik at Home. Un sistema que te permitía operarte de miopía en tu propia casa y sin la ayuda de un oculista. Sólo erais tú y la maquinita en cuestión.

El asunto resultó ser sólo una broma del día de los inocentes en EE.UU. (En realidad el April Fool's Day, que es la contrapartida anglosajona a nuestra fiesta). De todas maneras, la página del aparatito sigue operativa y puede ser visitada 5 años después.

Sin embargo, hay un asunto relacionado con los ojos que está levantando gran expectación en el pais norteamericano. Se trata de una técnica que permite, en sólo 20 segundos, cambiar el color de los ojos. En concreto de marrón a azul.

martes, noviembre 08, 2011

Una maquina de vapor de cristal

Desde que era pequeñito siempre me gustó averiguar cómo funcionan la cosas. Muchos fueron los juguetes que desmonté para ver cual era la fuerza que los impulsaba o los hacía moverse de una u otra manera.

Por otro lado, las locomotoras de tren que veía en las películas de vaqueros e indios me llamaban mucho la atención. Me habían explicado que funcionaban con la fuerza del vapor y veía que había que poner carbón en la caldera para que la máquina siguiera funcionando.

Ahora me encuentro con un vídeo de una máquina de Stephenson hecho totalmente de cristal, sin remaches ni sellar con pegamento: sólo cristal. Y el resultado es espectacular.



lunes, noviembre 07, 2011

Soy un reloj-bot

En los últimos días de Octubre tuvo lugar en Silicon Valley la "ARM Techcon 2011". Una feria de muestras de todo tipo de dispositivos portátiles.

En ella se mostrado al mundo, por primera vez, el I'mWatch. Un reloj de pulsera que funciona bajo Android 1.6 modificado para trabajar en un reloj y que ha sido creado por la compañía italiana "Blue Sky". Este reloj tiene una pantalla de 1,54 pulgadas totalmente táctil e incorpora funciones como recepción de llamadas, notificaciones de twitter o facebook, leer y escribir sms, programar una agenda, reproducir música, es decir, las funciones que suelen tener los smartphones modernos.



viernes, noviembre 04, 2011

Ya está aquí "Humble Bundle 3"

El mercado de videojuego es muy importante y, quizás, de los que más dinero mueven en el mundo de ocio. Sin embargo, ahí fuera hay una jungla en la que no todos tienen cabida. Hay que luchar contra grandes productoras que copan el mercado. Si quieres hacerte un hueco hay que ofrecer algo nuevo, sugerente y que atraiga a los jugones.

En este contexto es en el que apareció "Humble Bundle" (paquete humilde), una recopilación de juegos que se vendían al precio que el usuario quisiera ofrecer y cuya oferta duraba un par de semanas.

Adicionalmente, al decidir el precio del paquete de juegos, el usuario también podía elegir qué cantidad de él iría para cada juego y, además, a qué obras benéficas lo podía enviar, a la Electronic Frontier Fundation, una fundación para la defensa de los derechos en la red, o Child's Play Charity, una asociación que hace llegar juguetes y videojuegos a niños enfermos. El sistema te deja elegir cualquier cosa, enviar todo el dinero a los desarrolladores de los juegos, todo a la caridad, elegir qué porcentaje para cada obra de caridad, o cuál para cada juego...

martes, noviembre 01, 2011

Historias de la música: Rivalidades musicales

El mundo de la música siempre ha tenido historias acerca de rivalidades entre grupos y/o cantantes aunque, en la mayoría de los casos, no dejaban de ser meras leyendas, como la que atribuye las diferencias personales entre los miembros de The Beatles y The Rolling Stones, de las que se solían reír en su ocasionales salidas nocturnas.

Hoy os traigo un par de leyendas sobre dos rivalidades de las que se ha hablado mucho, pero saber si tienen algo de realidad ya es algo que vosotros debéis decidir.

sábado, octubre 29, 2011

The band played Waltzing Matilda

La batalla de Galípoli fue un episodio de la I guerra mundial especialmente recordado en Australia y Nueva Zelanda, debido al valor y sufrimiento de las fuerzas aliadas, que estaba conformada en parte por soldados de estos países, durante los 10 meses en que estuvieron inmovilizados en esta península Turca.

Dicha batalla aún se recuerda en Australia y Nueva Zelanda con un desfile en que los veteranos supervivientes de dicho episodio bélico marchan por cada localidad. Para estos dos países es su fiesta más importante: la llamada ANZAC Day, que se celebra el 25 de abril.

jueves, octubre 27, 2011

¿Qué tienen que ver entre sí?

La mujer explosiva", es una película de 1985, dirigida por John Hughes e interpretada por Kelly LeBrook y Anthony Michael Hall, que nos contaba la historia de dos adolescentes que creaban una mujer perfecta por ordenador. Era, en resumen, una comedia juvenil para pasar un rato.

Posteriormente, se haría una serie de televisión con la, también explosiva, Vanessa Angel y que explotaba los mismo chistes y recursos que la versión en pantalla grande. Con todo, "Una chica explosiva" era una serie entretenida.

Por otro lado, "Big fish" es una película de Tim Burton, director de otros films como "Batman", "Bitelchus", "Sleepy Hollow", "Eduardo Manostijeras" y muchas más, y que nos cuenta la historia de un cuentacuentos profesional. Un tipo que vivió su vida como si fuera un cuento de hadas y, de verdad, en ningún momento de la película sabes si es real o es fantasía lo que le ocurre.

Pues bien, ¿cuál es la relación entre estas dos películas?. La respuesta está en el siguiente vídeo:






El grupo que compuso e interpreta la canción "Weird Science", banda sonora de la película y la serie es Oingo Boingo, cuyo cantante y compositor (al que podéis ver en el video) es Danny Elfman, compositor de la banda sonora de "Big fish" y muchas otras películas de Tim Burton y, además, de la sintonía de la serie de dibujos animados que revolucionó la tv mundial: Los Simpsons.

lunes, octubre 24, 2011

Juegos viejunos: Tehkan Word Cup

Andaba el otro día con un compañero de trabajo, y sin embargo amigo, hablando de fútbol viejuno y la conversación derivó hacia los videojuegos dedicados a este deporte. En un arranque de nostalgia, comentamos nuestra fascinación infantil por "Tehkan World Cup" y, bueno, me decidí a escribir este artículo y, ya que estamos, dedicárselo: Va por tí, Rafa.

Al igual que "Power Spikes", el último videojuego del que hablé en el blog, "Tehkan" no es un videojuego de ordenador o consola, sino que su hábitat natural fueron los bares y las salas de recreativos de los años 80. Aunque no fue la primera dedicada al fútbol, sí que podemos decir que es la que más acercaba, al menos en su aspecto formal, 12 jugadores, un campo de hierba bien dibujado, un estadio... Ahí terminaba su parecido con un partido de fútbol.

domingo, octubre 23, 2011

Un tipo con las ideas claras

Aprovechando que es 23 de octubre, me gustaría hablaros sobre James Ussher, un tipo un poco peculiar que vivió a caballo de los siglos XVI y XVII.

Ussher era un religioso irlandés nacido en Dublín, que llegó a convertirse en Arzobispo de Armagh. Pero su fama actual no se debe a ello sino que su gran aportación a la teología fue la publicación del libro "Los anales del mundo", en el que basándose en estimaciones de las generaciones humanas presentadas en la Biblia, la duración media de vida de las personas presentes en el libro y el estudio de sus personajes, le permitieron realizar cálculos sobre las fechas que se produjeron los hechos, supuestamente históricos, relatados en el antiguo testamento.

Quizá la fecha más recordada en la actualidad de entre las que calculó Ussher fue la de la creación del universo que, de acuerdo con sus cálculos, sucedió el atardecer del día 22 de octubre de 4004 A.C., pero no es la única. Ussher se vio con la suficiente autoridad para determinar otras fechas:

  • La expulsión de Adán y Eva del paraíso se produjo el 10 de noviembre de 4004 A.C.

  • El arca de Noé se posa en el monte Ararat, tras finalizar el diluvio universal el 5 de mayo de 2348 A.C.

  • El pacto de dios con Abraham se produjo en 1921 A.C

  • El éxodo del pueblo de Israel desde Egipto comenzó en 1491 A.C.

  • El año 1012 A.C. se funda el templo de Jerusalén, cuya primera destrucción fue el año 586 A.C.

  • El nacimiento de Jesucristo el año 4 A.C.
Bueno, lo que está claro es que, si bien puede que el antiguo testamento tiene un base histórica, tratar de encontrar las fechas en que se producen hechos, en su mayoría mitológicos, es como intentar saber cuando se produjo el nacimiento del Minotauro.

jueves, octubre 20, 2011

Juegos viejunos: Power Spikes

El volleyball es uno de esos deportes que no ha sido muy tocado en el mundillo de los videojuegos, al menos en su versión clásica, pues la playera sí que ha llegado a nuestros ordenadores y consolas en varias entregas como "Beach Volley" o "Beach Volley Hot Sports". Hoy me centraré en un juego, aunque en realidad es una trilogía.

"Power Spikes" es un videojuego que apareció en el año 1991 para arcades, esto es, aquellas máquinas que encontrábamos en los salones recreativos y algunos bares. O sea, cada partida nos costaba 25 pesetas de la época. En realidad no era un juego novedoso pues era una continuación del juego "Super Volley", publicado en 1989, en el que debíamos llevar a Japón a lo más alto del olimpo de este deporte y que, al contrario de lo que suele suceder, era un poco más difícil de jugar.

lunes, octubre 17, 2011

Cómic Viejuno: Los compañeros del crepúsculo

"Cien años, dicen, duró esta guerra. Nada la diferencia de las que la precedieron ni de las que se desencadenaron después...". Así comienzan cada uno de los tres tomos de la trilogía "Los compañeros del crespúsculo", un cómic ambientado en la Francia de la baja edad media en algún momento de la guerra de los cien años.

François Bourgeon, un artesano del vidrio reconvertido en dibujante, publicó esta trilogía entre 1984 y 1990, tras finalizar con éxito de público y crítica con su serie "Los pasajeros del viento". En ella, un caballero inicia un viaje en una búsqueda para hallar la expiación a sus pecados, sobre todo el que provocó que sus hombres torturaran y asesinaran a la mujer que amaba. Durante su viaje se le unirán Marieta, una pelirroja nieta de una supuesta bruja, y Aniceto, un chico de su pueblo.

En la historia se mezclan realidad histórica, brujería y criaturas fantásticas en un marco de singular belleza, crudeza y detalle visual. Los diálogos, en ocasiones, nos parecerán directos, sin vergüenza, y las situaciones, sin duda, de una dureza bastante alejada de otros estilos narrativos. Lo que constituye una de las características de su autor.

viernes, octubre 14, 2011

Cables con memoria

Impresionante vídeo en que se nos muestran como los cables pueden "recordar como eran antes".

Basta con doblar el cable, calentarlo con una llama y enfriarlo rápidamente en agua. A partir de ese momento podemos cambiar la forma del cable y, al calentarlo de nuevo, volverá a su forma anterior.




lunes, octubre 10, 2011

Cuestión de tiempo: Síntesis de voz

Todos aquellos que hayan visto una película de ciencia-ficción se habrán dado cuenta de que en muchas de ellas los ordenadores se comunican usando lenguaje natural con sus usuarios. Bien, está claro que todo es ficción y que aún estamos lejos de llegar a ese nivel de interacción con una máquina, pero el sintetizador de voz que suele usar Stephen Hawking nos da una idea de que vamos por el buen camino.

Pese a lo que pueda parecer la investigación en temas de sonido y síntesis de voz no es algo reciente. Ya desde el segundo tercio del siglo pasado se hicieron pruebas para que un computador emitiera sonido. El VODER es considerado el primer programa que sintetizaba voz y fue presentado por los Laboratorios Bell en la Feria Mundial de Nueva York de 1939. Oigamos una prueba.





viernes, octubre 07, 2011

Herramientas linux: KRunner

Gnu/Linux tiene un montón de herramientas y programas con los que puede presumir. Sobre todo en lo que se refiere a herramientas de sistema, servidores, etc. Sin embargo, sus aplicaciones de escritorio son, en muchos casos, unas grandes desconocidas. Hoy quiero presentaros unas de esas aplicaciones con las que Gnu/Linux, en general, y el entorno KDE, en particular, muestran su potencia y las facilidades que le dan al usuario final. Esta aplicación es KRunner.

Algo que siempre me ha gustado de los escritorios Gnu/Linux es la combinación de teclas [Alt]+[F2], que muestran un diálogo donde poner un nombre de programa para lanzarlo. En windows, siempre me pareció engorroso coger el ratón, hacer click en el botón "Inicio" y, después, hacerlo en "Ejecutar" mientras que en linux, con dos teclas era suficiente para mostrar el cuadro donde poner el programa a lanzar.

Como digo, esta técnica para lanzar programas es común a todos los escritorios linux, pero en KDE 4 se encarga de ello una aplicación que, además de lanzar programas, puede realizar muchas funciones distintas. Veamos algunas de ellas:

jueves, octubre 06, 2011

Anécdotas del cine: El alcohol conserva


"La reina de África" es una película de 1951 con tres de los mayores animales cinematográficos que haya habido nunca. John Huston, director de "El halcón maltés", "El tesoro de Sierra Madre", "Los dublineses", "Cayo Largo", "El hombre de pudo reinar", "Evasión o victoria" y muchas, muchas más, tenía la misión de dirigir a dos los actores más carismáticos del momento y, me atrevería a decir, de la historia.

Katharine Hepburn, ya tenía una larga carrera a sus espaldas con películas como "La fiera de mi niña", "María Estuardo" o "Historias de Philadelphia" y que después continuaría con "Faldas de acero", "De repente el último verano" o "Adivina quién viene esta noche". Por otro lado, Humphrey Bogart, quien ya había trabajado con Huston en "El halcón maltés", "El tesoro de Sierra Madre" o "Cayo largo", simboliza el prototipo de tipo duro, detective de cine negro, con su eterna gabardina y sombrero, y al que podemos ver en "Casablanca", "Tener y no tener", "Sabrina", "La condesa descalza" hasta completar las más de 80 películas que realizó durante su carrera.

Como contaba, "La reina de África" se rodó en varios países de África central (Huston siempre alegó que aceptó hacer esa película para poder cazar un elefante, algo que dió a Clint Eastwood la idea para rodar "Cazador blanco, corazón negro") y, durante el tiempo que duró el rodaje, todo el equipo enfermó de disentería debido a que el agua que solían beber no estaba perfectamente potabilizada. Pero, como se cuenta en la introducción de los tebeos de Asterix, ¿todo el equipo?, no. Un pequeño grupo de tres personas logró resistir a la enfermedad. Katharine Hepburn, quien se hacía traer el agua embotellada desde EE.UU., mientras que Huston y Bogart no bebían agua: tenían suficiente con el bourbon.

martes, octubre 04, 2011

Es fácil engañar a tu cerebro

Hace cuatro años escribí esta entrada acerca un test de la BBC que permite conocer cómo percibe el cerebro el mundo que nos rodea.

Uno de los tests consistía en una cuadrícula de escaques blancos y grises donde se proyectaba la sombra de un cilindro. El truco estaba en que los escaques que se veían bajo la sombra tenían exactamente la misma tonalidad que los grises.

Hace unas semanas viene rulando por Internet un vídeo donde se muestra claramente este "engaño" a nuestro cerebro. Parece que tiene truco, pero es real. Ahí lo lleváis.



domingo, octubre 02, 2011

Cuestión de tiempo: Gráficos generados por ordenador

Puede que pensemos que las imágenes generadas por ordenador (CGI) son cosa bastante reciente pero tal vez os sorprendáis al saber que la primera película que utilizó este tipo de imágenes fue "Almas de metal" dirigida por Michael Crichton (el mismo que escribió "Parque Jurásico", "La amenaza de Andrómeda" y la novela en que se basa este film) en 1973. En esta película, los visitantes de un parque temático pueden convertirse en personajes de un determinado periodo histórico: Roma, la edad media o el salvaje oeste americano. Los visitantes interactúan con unos robots que pueden ser muertos en una justa medieval, una pelea de gladiadores o un duelo con revólveres. En algunos momentos, nos situamos en el punto de vista de los robots, que ven el mundo totalmente pixelado y son precisamente esas las imágenes que fueron creadas con ordenador y son consideradas las primeras de la historia.






viernes, septiembre 30, 2011

Podcasts que escucho: Pánico en el núcleo

Escucho podcasts de todo tipo. Como ya he contado en otra entrada, comencé por los de las radios comerciales y, poco a poco, me fui sumergiendo en aquellos hechos por aficionados. Le di oportunidades a algunos orientados a temas técnicos y, en especial, a los de linux y software libre, tales como "El podcast de linux hispano" o "Gpodcast" (éste último parece que pasó a mejor vida).

Pero, de todos ellos, el que más me gustó y, de hecho, sigue pareciéndome el mejor es "Pánico en el núcleo", un podcast donde cuatro gallegos, Monchi, Berfenger, Freixo y Jorge, hablan de manera divertida de todo lo relacionado con gnu, linux y el software libre.

En sus programas podrás escuchar a Manuel Fraga, Steve Ballmer, Miguel de Icaza o Richard Stallman haciendo intervenciones y opinando sobre las distintas noticias de la semana. Obviamente, no son los reales, sino unas imitaciones más o menos acertadas y con un gran toque de humor (especiamente gracioso Monchi imitando a Stallman y soltando chistes muy malos basados en juegos de palabras), además de contar sus chascarrillos, criticas y chistes sobre los enemigos históricos del software libre, como Microsoft, y no tan históricos, como Aple u Oracle.

En el podcast también hay espacio para los novatos con secciones como "Pongámonos técnicos", en la que se explica de manera sencilla las profundidades del software libre y linux (en el programa de esta semana, el segundo de la segunda tempora, por ejemplo, se nos da un poco de luz sobre grub, el gestor de arranque de gnu); para los jugones con "los jueguecicos de las narices" o una sección nueva de ésta segunda temporada, "La hemeroteca" en la que se recuerdan noticias antiguas y que es realizado por dos antiguos oyentes, Filostro y Mamacharlie.

La grabación se realiza los miércoles a las (aprox.) 8 de la tarde. Este dato es importante puesto que es posible escuchar el programa en directo a través de su página web y, al mismo tiempo, participar en un chat en el que, en tiempo real, se aportan opiniones, críticas y muchas, muchas fotos de gatitos.

En resumen, tres gnomeros y un sufrido kdeero que realizan un programa fresco que destaca por el acercamiento humorístico a un mundo, en ocasiones muy árido. Uno de mis podcasts favoritos.

Podéis suscribiros, escucharlo, participar en chat y lo que os venga en gana en su web Pánico en el núcleo y a través de twiter en el usuario @panicoennucleo. Os enlazo su promo de la segunda temporada para que os hagáis una idea del estilo general del podcast

lunes, septiembre 26, 2011

El músico que vendió su alma al diablo

Robert Johnsonn era nieto de un esclavo e hijo un tipo que pasó sólo una noche con su madre. Tenía 10 hermanos y, además, vivía en uno de los lugares más complicados de EE.UU. para un chico negro.

Nació en 1911 en Hazlehurst (Mississippi) y desde muy pequeño mostró una inclinación hacia la música, aprendiendo a tocar el arpa y la armónica, todo lo contraría le ocurría con la escuela, que abandonó alegando problemas de visión.

Se casó a los 18 años, cuando ya había empezado a practicar con la guitarra aunque, al igual que le ocurría con el arpa y la armónica, no era muy bueno. Un año después Virginia, su mujer, y su hijo moría durante el parto por lo que, Robert embargado por la tristeza, se dedicó a seguir a los grandes del blues de pueblo en pueblo, intentando ganarse la vida con la música.

Finalmente, volvió a su pueblo sin haber obtenido ningún éxito y, allí comenzó a vivir con una viuda, con la que tendría un hijo.

En este momento, Robert empieza a cambiar su manera de tocar y sorprende a propios y extraños. Como ya he comentado, siempre había sido un pésimo músico sin embargo, ahora domina la guitarra con una técnica sin igual y empieza a cosechar algunos éxitos locales.


Comienzan las habladurías. Se cuenta que Robert ha vendido su alma al diablo. En el cruce de la autopista 61 con la 49 en Clarksdale, a medianoche se ha encontrado con él y éste le ha concedido una técnica sin igual. Desde ese momento, Robert iniciará una huida hacia adelante, intentando evitar que el Diablo le encuentre.

En 1936 consigue un contrato discográfico. Para grabar usa una guitarra vieja y destartalada; además, suele tocar de cara a la pared, según comentan, para que nadie vea sus ojos enrojecidos y poseídos cuando está tocando y la leyenda continúa creciendo.

En sus conciertos suele tocar en penumbra, para evitar que nadie vea sus punteos y, en muchos casos, abandona el escenario antes de que nadie pueda acercarse a él. Ya nadie duda de que la leyenda que circula sobre él es cierta. Entra en trance al tocar y por eso no quiere que nadie le vea.

Finalmente, en 1938 el diablo le encontró en forma de botella de whisky envenenada. Un marido celoso le puso estricnina en la botella y, tras 3 días, murió del 16 de agosto. A los 27 años, inaugurando el triste club de los 27.

Cuando murió dejó 29 canciones y 2 fotografía como único legado y se convirtió, por derecho propio, en uno de los precursores del blues, rythm&blues y el rock&roll.

Os dejo con una de sus canciones más conocidas: "El diablo y yo".




Esta mañana temprano, cuando llamaste a mi puerta
Esta mañana temprano, cuando llamaste a mi puerta
Y dije: “Hola, Satán”, creo que es hora momento de irse.

Yo y el Diablo, andando hombro con hombro
Yo y el Diablo, andando hombro con hombro

Y voy a pegar a mi mujer hasta que me quede satisfecho.

Ella dice no ves porqué tú me persigues
"Ahora, cariño, sabes que no me has hecho bien."
Ella dice no ves porqué tú me persigues
Debería el viejo espíritu del mal estar tan profundo bajo tierra.

Puede que entierres mi cadáver bajo la cuneta de la autopista
"Cariño, me da igual donde entierres mi cadáver cuando esté muerto y me haya ido."

Puede que entierres mi cadáver bajo la cuneta de la autopista
Así mi viejo espíritu del mal Podrá coger el autobús para Greyhound y marchar.

jueves, septiembre 22, 2011

Personajes del cine: Rick Baker

Es posible que el nombre de Rick Baker no os diga nada pero, para mí, está muy ligado a mi afición al cine y, estoy seguro de que, al final del artículo, os daréis cuenta de que también lo está a la vuestra.

Rick Baker es un especialista en maquillaje y efectos de películas fantásticas que disfrutaba de niño maquillándose a él y sus amigos como si hubieran sufrido terribles heridas y quemaduras. Esta afición terminó convirtiéndole en uno de los mejores especialistas de su género.

Su debut en el cine fue con la creación de una criatura para la película "Octoman" de 1971, aunque el no está muy contento con el resultado debido a las limitaciones, sobre todo, económicas. Según cuenta él mismo le preguntaba al director si quería que se le movieran los ojos al muñeco y éste le respondia: "¿costará más dinero?. En ese caso no necesitamos que se muevan los ojos".

lunes, septiembre 19, 2011

Un tipo sin suerte

Parece que, por fin, la vida de Ricardo Valenzuela se estaba enderezando. Después de muchos golpes, había conseguido algo de éxito. Pero, como casi todo en su vida, iba a durar poco.

Con diecisiete años Ricardo, un chico de origen mexicano cuyo nombre artístico era Ritchie Valens, había conseguido llegar al éxito al adaptar una canción popular mexicana dotándole de ritmos de rock and roll. La canción se llamaba "La bamba" y supuso el empujón que necesitaba Ritchie para llegar al estrellato.

Era invierno y le ofrecieron un contrato para hacer una gira que le llevaría por 24 ciudades del medio oeste de los EE.UU. y, de esa manera, se enroló en la "Winter Dance Party" junto a varios de los grandes de la historia del rock, entre ellos, Buddy Holly y Big Bopper

Tras terminar el concierto que tuvieron en Clear Lake (Iowa), Buddy Holly propuso a los integrantes de su banda tomar una avioneta para ir hacia el lugar de su próximo concierto, Moorhead (Minesotta) a 450 km. de distancia. De esa manera, evitarían tener que hacer el viaje en el autobús de la gira, el que les dejaba con todos los huesos molidos. Además, podrían tener un poco más de tiempo para descansar.


La avioneta tenía sitio para sólo tres pasajeros y, como dije, Holly había propuesto que fueran en la avioneta los dos componentes de su banda: Tommy Alsup y Waylon Jennings. Valens le pidió a Alsup que le cediera el sitio y éste le propuso que se lo jugaran lanzando una moneda al aire. Así lo hicieron y Valens gano su puesto en la avioneta.

La noche del 3 de febrero de 1959, la avioneta donde volaban estos músicos se estrelló y fallecieron todos los pasajeros y el piloto. La gente se refiere a ese día como "El día que murió la música" y de eso habla, precisamente, la canción "American Pie" que compuso Don McLean.


Cuenta la leyenda que Valens, cuando ganó a Alsup, y justo antes de subir al avión dijo: "Es la primera vez que tengo suerte en mi vida".

jueves, septiembre 15, 2011

Cómic Viejuno: Verano Indio

Justo cuando parecía que se acababa el verano vuelve a pasar lo de todos los años. Llegando el final de septiembre las temperaturas vuelven a subir. No el vano a esta época se le suele llamar el verano de San Miguel (cuya festividad es el día 29), el veranillo del membrillo o, como dicen en EE.UU., el verano indio.

Y es esta reflexión la que me lleva a recordar uno de esos cómics que leí en mi juventud y que no se olvidan pues, pasa por ser uno de los mejores que he leído. Se trata, claro está, de "Verano Indio".

Cuando en una misma obra, ya sea de cine, literatura, o cómic, se alían dos genios, lo único que puede pasar es que den lugar una obre de arte. Eso es lo que uno piensa tras leer esta novela gráfica en la que Hugo Pratt pone los textos y Milo Manara, los dibujos.

Una historia violenta en una época y un lugar que me fascina, la norte américa del siglo XVII, cuando los puritanos colonos europeos estaban empezando a tomar contacto con las tribus indias (nativos americanos los llaman ahora) de este de los EE.UU y Canadá.

Luchas, violencia y, estando Manara por medio, mucha sensualidad y sexualidad forman un conjunto muy recomendable y una obra imprescindible del cómic mundial.

A pesar de ser del 1986, Norma Cómics todavía tiene ediciones impresas y, si quieres echar un ojo antes de soltar las perrillas, puedes conectarte a la wifi que "compartes" con el vecino de arriba y encontrarás la obra, tanto en .pdf o como en formato .cbr.

Lo dicho, una obra que no puede faltar en tu estantería si quieres seguir llamándote aficionado al cómic. Para que abráis boca, os pongo un par de páginas.




martes, septiembre 13, 2011

Podcasts que escucho: Ciencia para escuchar

Creo que todos los que hemos empezado en el mundillo éste de los podcasts hemos comenzado por escuchar aquellos de las emisoras de radio: "La rosa de los vientos" de Onda Cero, "Milenio 3" o "SER digital" de la Cadena SER. A partir de ahí, nos vamos metiendo más en el mundillo y seguimos con los podcasts "amateur".

Durante esa primera época, yo solía escuchar dos programas de Radio Nacional de España: "El sueño de Arquímedes" de Radio 1 y "Vanguardia de la ciencia" de Radio Exterior, ambos creados y dirigidos por Ángel Rodríguez Lozano, un extremeño de La Garrovilla.

Se trataba de programas que abordaban muchas temáticas científicas, desde entrevistas a investigadores destacados a noticias de rabiosa actualidad en el ámbito de la ciencia. Una hora de duración en la que, todo lo que rodea a las ciencias.

Sin embargo, con la reestructuración que sufrió el ente público en 2007, Ángel Rodríguez, hubo de tomar la prejubilación y estos dos programas desaparecieron de la parrilla de RNE dejándonos, si cabe, un poco más huérfanos a los que disfrutamos de estos temas. Pero, el héroe de nuestra historia, al igual que McArthur, prometió que volvería y lo cumplió, como veremos a continuación.

Un par de años después, fundó Ciencia para Escuchar, una selección de podcasts científicos de muy variada temática y contenido que suelo escuchar. Entre estos podcasts nos podemos encontrar con:

Vanguardia de la ciencia. Una traslación de su programa de radio a podcast, con la misma calidad de contenidos.

Ciencia nuestra de cada día. Un podcast de corta duración donde se resuelven dudas que se nos plantean en nuestra vida diaria como por ejemplo, "¿por qué las mujeres suelen tener las manos frías?" o "¿por qué algunas bebidas con gas salpican al abrirlas?", pasando por "¿Por qué enfría el agua un botijo?".

Seis patas tiene la vida. Curiosidades sobre insectos y entrevistas con entomólogos.

Ulises y la ciencia. Fundamentos científicos que toma como objeto de la historia al héroe griego.

Ciencia y genios. Vida y obra de insignes científicos.

Zoo de fósiles. Una selección de criaturas ya extintas, donde se nos cuenta cómo eran, cómo se comportaban y por qué desaparecieron.

El último proyecto de Ángel Rodríguez es Radio CienciaEs, una radio online donde tienen cabida, no sólo los podcasts de cienciaes, sino todos aquellos que guardan relación con estos temas como, por ejemplo, "La Buhardilla 2.0" que, por cierto, también suelo escuchar y le dedicará un post próximante.

La página desde la que podemos descargar o bien conseguir el feed rss para nuestros reproductores mp3 la podeís encontrar en Cienciaes.com. Visitadla y no olvidéis hacer una donación para que puedan seguir realizando su preciada labor.

lunes, septiembre 12, 2011

Un intruso en Graceland

Graceland siempre ha sido, y aún hoy lo es, un lugar de reunión para los fans de Elvis Presley. Ahora es una atracción turística pero, mientras aún vivía Elvis, mucha gente se reunía en la verja exterior a la espera de verle salir, pasar en coche o, en el mejor de los casos, que decidiera pararse a firmar algunos autógrafos.

De vez en cuando, algunos conseguían saltar la verja. En una ocasión, la misma estrella tuvo que sacar a dos niños que estaban nadando en su piscina, con una leve reprimenda por su parte.

Cierta vez, un joven que había tenido sus primeros éxitos en esto de la música, pero aún no era muy conocido, decidió hacerlo lo propio. Saltó la verja, llegó hasta la puerta de entrada y, cuando estaba a punto de llamar al timbre, dos tipos de seguridad le detuvieron. El joven músico les dijo que él también era una estrella, aunque no tanto como Elvis y, simplemente, quería saludarle. Está claro que no le creyeron pues, minutos después, estaba fuera de la verja.

Y, la verdad, ese joven músico ha llegado a ser grande. Muy conocido en nuestros días. Y esa canción que había conseguido colar en las listas de éxito era ésta.



miércoles, septiembre 07, 2011

Gifs animados de película

A los que llevamos unos añitos en esto de Internet las palabras "gif animado" nos llevan a recordar ese tipo de páginas que se hacían a principios de los 90, con un diseño muy pobre y plagadas de dibujos animados como éstos que os muestro a continuación.

También podéis acceder a esta web, calificada como la peor del mundo, que se hizo a conciencia para mostrar los errores que cometían (y cometen) aquellos que deciden hacer una web.

Sin embargo, todo evoluciona y los gif animados han alcanzado cierto grado de madurez, como se puede observar en la imagen que Jamie Beck, fotógrafo, y Kevin Burg, artista gráfico crearon y que supuso el inicio de todo.





El siguiente proyecto fue la creación de una serie de fotografías animadas que muestran la fabricación de cerveza y cuyas impresionantes imágenes podéis encontrar en esta web.

Lo último con lo que me he encontrado ha sido con el tumblr de Gustaf Mantel quien continúa en esa línea y tiene auténticas maravillas. Entre ellas, algunas sacadas de películas de mi director fetiche: Stanley Kubrick.


¿Teléfono rojo?. Volamos hacia Moscú


2001: Una odisea del espacio


El resplandor



La naranja mecánica


Podéis encontrar más imágenes gif animadas de películas de Kubrick en esta web. Echadles un ojo porque valen la pena.

Muchas gracias, Rafa, por mostrarse este tema y darme la idea de un post.

martes, septiembre 06, 2011

Mi vida con el MS-DOS (II): Los juegos

Esta es la continuación de mi artículo "Mi vida con el MS-DOS".

A través de mi hermana conocía a un chico que hacía tiempo tenía un PC y me dispuse a visitarle para sacarle algunos programas y, sobre todo, claro está, juegos.

Los juegos eran algo así, al menos a primera vista, una rara avis en el mundillo del PC. Casi todo estaba concentrado en el mundo de los 8 bits y, básicamente, los PC's eran ordenadores para trabajar. Pero sólo a primera vista, porque había un montón de juegos aunque, era cierto, no todos los títulos que salían en 8 bits pasaban a los 16 bits.

Así que, me acerqué a casa de este chico (gracias Tano) y me mostró algunos juegos. Me llevé unos 10 pero, los que más me gustaron de esos que pillé os los muestro a continuación.

lunes, septiembre 05, 2011

Meme: Ponte eufórico mix 2011

Cojo el guante que lanza Miguel Negrillo de Cabronos Extraños y os dejo aquí con una selección de música rock... Se nota que soy un clásico y he metido de todos los tiempos y estilos.

Espero que os guste.



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1 - Chuck Berry - Johnny B. Goode
2 - Lynyrd Skynyrd - Freebird
3 - AC/DC - Thunderstruck
4 - Iron Maiden - Run to the hills
5 - The Ramones - Do you remember rock&roll radio?
6 - The Band - The Weight
7 - Carl Perkins - Blue suede shoes
8 - Sounddgarden - Fell on black days
9 - Barón Rojo - Hijos de Caín
10 - sam Cooke - Twistin' the night away
11 - Credence Clearwater Revival - Lookin' out my back door
12 - The Clash - Clash city rockers

viernes, septiembre 02, 2011

En homenaje a Florencio Castelló

Una de las consecuencias de la guerra civil española fue que muchas personas del bando republicano tuvieron que salir de nuestro país con destinos inciertos. Unos hacia Francia, Suiza, Alemania y otros hacia algunos países de América como México, Argentina.

Hoy vengo a hablaros de una de esas personas que tuvo salir huyendo de España en el año 1936: Florencio Castelló para que sirva de homenaje a una de esas voces que disfruté en mi infancia.

Florencio Castelló fue un actor sevillano (ojo a este dato) nacido en 1905 que tuvo una carrera bastante exitosa en el teatro de antes de la guerra civil. Llegando a trabajar en el mítico Teatro del Duque de Sevilla.

En 1936, coincidiendo con el inicio del conflicto español, huye hacia argentina con una compañía de teatro y comienza una gira que le llevará por toda América Latina. En el año 1939 llega a México donde comienza a trabajar en el cine de ese país. Fue en este país donde se asentaría y desarrolla su carrera cinematográfica, llegando a participar en más de 80 películas con actores como Mario Moreno "Cantinflas".

Pero fue su carrera como doblador donde contó con más éxito. Solía usar un exagerado acento andaluz que dotaba a los personajes que interpretaba de una gran simpatía. Suyos son los personajes Cuervo Jim, de la película "Dumbo", el buitre Despeinao de "El libro de la selva" o el perro Napoleón en "Los Aristogatos". Pero, sin embargo, el personaje por el que fue más conocido, al menos para los niños de mi época fue por un gato. ¿Lo adivináis?. Abajo tenéis un archivo de sonido, ya veréis cómo reconocéis su voz.

martes, agosto 30, 2011

Cine Viejuno: Monstruos radiactivos

Japón puede parecer un país plácido y tranquilo: gente amable y educada, tradiciones, cultura de trabajo pero, es un país complicado. Se encuentra en una zona sísmica así que es normal que haya terremotos, volcanes; además, también se ve afectado por tifones pero, todo eso no es nada comparado con el verdadero problema: día sí y día también sufre los ataques de monstruos gigantescos dormidos durante siglos y que fueron despertados por las pruebas nucleares de los años 50.

Es el caso de Godzilla o Gojira, como lo llaman por allá, que hizo su aparición en el año 1954 y ha vuelto más de 25 veces para destruir ciudades de este país. Godzilla es un dinosaurio mutante con un aliento radiactivo, que usa para lanzar un rayo que carboniza a sus enemigos/victimas y edificios.

Está claro que todo esto que estoy contando no es real. Godzilla y el resto de monstruos de los que hablaré en este artículo forman parte de un género cinematográfico japones llamado Kaiju (monstruo) donde lo importante no es lo bien hecho que esté el monstruo (que suele notarse que es un tipo disfrazado) sino la variedad de éstos que aparecen y sus luchas a muerte.

Si quieres saber más sobre este tipo de cine que, por otro lado, es muy friki sigue leyendo, sino vuelve con tus tebeos de superhéroes y aléjate de los hombres que no temen a nada ni a nadie.

miércoles, agosto 17, 2011

Cine viejuno: Ray Harryhausen


Los efectos especiales son un apartado que siempre ha acompañado al cine durante toda su historia. Desde los sencillos efectos de cámara de George Méliès, hasta los efectos digitales de "Avatar" muchas han sido las técnicas de efectos especiales pero, ninguna, ha tenido el carácter ni ha provocado tanta fascinación como la empleada por uno de los personajes más importantes relacionado con los efectos especiales: Ray Harryhausen.

Harryhausen no fue el primero en utilizar la técnica de stop motion, Segundo de Chomón, uno de los primeros cineastas españoles, ya la usó en su "Hotel eléctrico" de 1905, película de la que ya hablé en este blog, y Willis O'Brien le había sacado mucho partido en "King Kong" (1933) de Ernest Schoedsack.

Stop Motion consiste en realizar una serie de fotografías o fotogramas sobre objetos quietos, e ir cambiándolos de posición de un fotograma a otro, permitiendo dar una impresión de movimiento de objetos inanimados al pasar la secuencia completa.

domingo, agosto 14, 2011

Un PC para nostálgicos

Es curioso como parece que algunos hechos se aglutinan en el mismo periodo de tiempo. Llevo un par de semanas publicando en el blog asuntos relacionados con los ordenadores de la década de los 80 del pasado siglo y, justo hoy, me encuentro con la noticia de que Commodore, la legendaria compañía de ordenadores, ha sacado un PC con la forma del Commodore 64.

Se trata de un ordenador con un procesador intel Core i7, tarjeta gráfica NVidia, lector DVD y de tarjetas, esto es, todo lo que tiene un ordenador moderno pero, con la forma del mítico ordenador y, con un emulador para ejecutar directamente programas del C64 y volver así a sentir la sensación de estar en los años 80.

Todo ello por apenas 999 dólares, unos 700 euros. Podéis encontrar más información en la página de commodore o en su página de facebook.

sábado, agosto 13, 2011

30 años de IBM PC

Si hace unos días recordamos los 30 años del MS-DOS, ayer, 12 de agosto, se cumplían los 30 años de su compañero inseparable: el IBM PC, un ordenador que cambió la historia de la informática y, en general, del mundo tecnológico.

Como ando de vacaciones y un poquito perro, paso de contaros nada y os dejo un enlace a un buen artículo en FayerWayer.

Sólo os contaré una curiosidad. Cuando no metías el disquete del MS-DOS, a diferencia de los otros clónicos en que el ordenador daba un error y se quedaba parado, en el IBM se cargaba un intérprete de BASIC al que se le denominaba "BASIC de casette", como en los microordenadores de la época.


Que los disfrutéis.

jueves, agosto 11, 2011

La edad de oro del software español (II): El precursor

Bueno, hablaba el otro día del juego "La pulga" como el primer videojuego español. El que significó el inicio de toda aquella época. Hoy me he llevado dos gratas sorpresas: me he encontrado con un libro en el que uno de los autores nos cuenta cómo fue el proceso de creación del juego. La segunda sorpresa y, creo que la más grata, es que los autores son de mi comunidad autónoma, uno de cada provincia: un cacereño, Paco Suárez, y un pacense, Paco Portalo.

Podéis encontrar el libro, que ha sido editado por la Universidad de Extremadura, openlibra, una biblioteca libre.
Portada del libro
Por otro lado, si estáis interesados en vez cómo era el juego en cuestión, he conseguido encontrar en youtube un video con una partida. Veréis que el juego es muy sencillo, no muy suave en su movimiento pero, en su momento, fue todo un hito, pues incluía la posibilidad de cambiar la fuerza del salto pulsando más o menos tiempo una tecla.

Nada más, os dejo con el vídeo y espero que os esté gustando esta serie.


martes, agosto 09, 2011

6 años de vida

Hace 6 años el blog ya tenía algunas horas vida. Un blog que empezó como un experimento, una manera de pasar el rato y ganas de contar cosas que me gustaban.

Hace un par de años, el blog se volvió una carga. Demasiado trabajo me llevó a abandonarlo poco a poco, hasta que lo dejé pero, hace poco más de un mes, lo he revivido y vuelvo con la misma ilusión que tuve el primer día cuando publique el artículo "El hombre que sobrevivió a dos bombas atómicas".

Muchas cosas han pasado y han cambiado desde que empecé, Gnu/Linux sigue ganando fuerza, aunque menos de la que quisiéramos, la SGAE sigue ahí, aunque parece que va perdiendo fuelle con los últimos escándalos (gracias, osito Teddy) y la tecnología sigue, a veces, siendo tan extraña como siempre, con sus cosas que funcionan porque sí, je, je.

En estos cinco años he publicado 432 entradas de todo tipo de temáticas que me interesan: tecnología, informática, ciencia, música. El artículo que ha recibido más visitas ha sido "Animales en el útero" y, por raro que parezca, del país de donde recibo más visitas es Estados Unidos. La gente encuentra mi blog cuando busca "lo último de REM", "un robot araña que te sigue" o "el monstruo del lago Ness".

Quiero daros las gracias a los que me habéis seguido estos años y, espero, me sigáis visitando. Sólo os pediría algún comentario de vez en cuando para saber que hay alguien al otro lado.

Un saludo y gracias.

lunes, agosto 08, 2011

La edad de oro del software español (1): El ambientillo


Cuando escuchamos acerca de los años 80, rápidamente comenzamos a pensar en la música de esa época. Se denomina "la edad de oro" a todos los movimientos musicales que se dieron en esos tiempos. Sin embargo, existe otra edad de oro de la que no muchos han oído hablar: La edad de oro del software español.

Corría el año 1983 cuando una pequeña empresa de videojuegos llamada indescomp lanzó al mercado un juego llamado "La pulga". El juego nos mostrada a una especie de rana en el fondó de un pozo que debía ir saltando por unas plataformas hasta conseguir salir del él. Obviamente, no era todo tan sencillo pues había todo tipo de monstruos que querían comerse a nuestro bicho.


La pulga atacada por un dragón


Este juego sería el pistoletazo de salida de la época más importante de la industria del software y del videojuego español.

Pero, ¿Cómo se produjo este fenómeno?.

viernes, agosto 05, 2011

Exit Music (for a film)


Despierta
Seca tus lágrimas
Hoy no escaparemos, nos escaparemos

Haz las maletas y vístete
Antes de que tu padre nos oiga
Antes de que se desate el infierno

Respira, sigue respirando
No pierdas los nervios
Respira, sigue respirando
No puedo hacer esto solo

Canta una canción
Una canción que nos de calor
Hace tanto frío, tanto frío

Puedes reir con una carcajada fría
Esperamos que tus reglas y tu sabiduría se te atraganten
Ahora somos uno en una paz eterna
Esperamos que te atragantes
Esperamos que te atragantes

Esperamos que te atragantes

martes, agosto 02, 2011

Mi vida con MS-DOS

No se me ocurren muchas cosas interesantes que contar, así que seguiré con el rollo que estaba metiendo en el anterior post acerca de mi primer ordenador y las primeras experiencias con él.

Ya os conté el hardware que llevaba mi ordenador pero, ¿qué software llevaba?. Ahora si no te ponen el word, el autocad, unos juegos y el "mesenller" tu ordenador no vale nada; a mí, con el ordenador, me entregaron un sólo disco (de esos de 360kb) con una etiqueta escrita a mano que ponía "MS-DOS 3.20". Lo metí, en la disquetera, encendí el ordenador y, 20 segundos más tarde, tenía una pantalla negra donde, bajo unas frases en inglés, se podía leer:

C:\>

Y ya está.

Para alguien que venía del mundo de los 8 bits (Dragón 32, ZX Spectrum, MSX, Amstrad CPC y VIC-20) era todo un misterio. En esos ordenadores, al arrancar había ya un sistema que permitía programar en BASIC y hacer tus pinitos, pero aquí, todo cuánto escribía, devolvia un "File not found".

Finalmente, conseguí lanzar un intérprete de BASIC llamado GW-BASIC y empezar a programar algunas cosillas.

Poco tiempo después, me presentaron a un tipo que podía pasarme algunos programas y, sobre todo, juegos... Pero eso es otra historia que contaré cuando no tenga nada mejor que hacer...

jueves, julio 28, 2011

30 años de MS-DOS I

Acabo de enterarme de que ayer se conmemoraron el 30º cumpleaños de MS-DOS. El sistema operativo que llevaba implementado el famoso IBM PC original.

Con esta ocasión tan especial quiero recordaros el artículo en el que recordé a Gary Kildall y, por otro, ponerme el modo abuelo Cebolleta en ON y contaros algo que tiene relación con este tema.

En el verano de 1988 acababa de terminar el C.O.U., lo que ahora podría ser 2º de Bachillerato y me disponía a hacer un "módulo" (aún no se llamaban así) de informática. Como necesitaba una herramienta de trabajo, me iba a gastar la beca del año anterior en un flamante ordenador: Un IBM PC. O eso pensaba yo que me iba a comprar. Por aquella época, los IBM se pasaban un poquito con los precios (más o menos, lo que hace ahora Apple) y ello hizo surgir un nuevo mercado: el de los ordenadores clónicos.Un mercado tan potente que en esos momentos, una empresa que fabricaba clónicos había desbancado en ventas a la mismísima IBM: Compaq.

Sea como fuere, tuve que reducir mis pretensiones si quería tener un ordenador. Y me pillé uno de marca proFaX (la verdad, creo que sólo los teníamos los que comprábamos en esa tienda), con unas fabulosas especificaciones (para la época, claro).

  • Procesador 8088 con turbo, esto quiere decir que iba 8Mhz y, al quitar el turbo, bajaba a 4,7 MHz, que es la velocidad del PC original

  • 256 Kb de RAM. Para mí era una pasada, teniendo en cuenta que el ordenador más potente que había visto era el ZX Spectrum 128.

  • Una disquetera para discos floppy de 5" 25. Lo mejor del momento ya que usaba (ATENTOS) discos de doble capa y doble densidad con la increible capacidad de almacenar 360 Kb

  • Un pantalla de fósforo verde, con una tarjeta MDA (sólo para texto) que pedí que me cambiaran por una CGA para poder jugar a algo y que podía mostrar 4 colores simultáneos en pantalla con una resolución de 320x240 o 640x240 mostrando sólo dos colores: blanco y negro.

  • Y nada más, los discos duros eran caros y como mucho de 20Mb, los ratones ¿para qué?.

Bueno, no enrollo más por ahora, en el próximo capítulo de estas memorias os contaré algo más sobre mi primer ordenador.

miércoles, julio 27, 2011

Los lagos de Plitvicka

En mis recientes vacaciones me pasé por un destino turístico que está creciendo mucho últimamente: Croacia.

Te lo venden como unas playas de aguas limpias y poco explotadas, lo cual es cierto, pero para mí, la autentica joya de Croacia es el parque natural de los lagos de Plitvička (se lee "Plitvicha"). Por desgracia, ahí si que no te puedes bañar.

Acabo de subir un album con las fotos que recogí a picasa. Miradlas, son, sencillamente, impresionantes.


sábado, julio 16, 2011

Vacaciones

Pues sí, me voy de vacaciones. Estaré unos días de viaje pero, para que no os sintáis mal, os dejo con una canción que os acompañará, seguro, estos días.

Hasta mi vuelta.



miércoles, julio 13, 2011

Divertirse tras el telón de acero

Tengo la suerte de ser lo suficientemente mayor para haber conocido a los primeros videojuegos y verlos desarrollarse y crecer hasta convertirse en la industria que es hoy. Pude jugar al mítico breakout, al pacman, galaxian, berzerk, centipede... vamos, la flor y nata de los videojuegos de la época.

No fue hasta hace un tiempo que me pregunté si en la extinta Unión Soviética (por esa época un potencia en temas técnológicos) los jóvenes también se acercarían a los salones recreativos para jugar a los "marcianitos".

La respuesta llegó hace un tiempo, cuando me enteré de que dos jóvenes rusos estaban restaurando ciertas máquinas arcade soviéticas a la que habían jugado cuando aún eran unos niños.

El resultado se puede ver en el "Museo de máquinas recreativas soviéticas" que permanece abierto en Moscú. Desgraciadamente, la página web sólo tiene la portada en español y el resto se encuentra en perfecto ruso con alfabeto cirílico, pero es fácilmente usable.

En la página se puede jugar a algunos de los videojuegos, al mismo estilo de que se juega al mame, a mí me encanta el juego "Морской бой" (Guerra en el mar), tal vez porque cuando yo era un niño había un juego muy parecido, tanto en temática como en cómo estaba construido.

Echadle un ojo, no sólo es nostalgia, también son muy divertidos. Un ultimo apunto, si aquí cada partida costaba 25 pesetas, allí eran 15 kopeks, o sea, 15 céntimos de rublo.

lunes, julio 11, 2011

Va de ciclismo

Estamos en época de Tour de Francia y un año más, los franceses rabian con los ciclistas españoles. No les gusta mucho que un español gane sus competiciones.

Podríamos pensar que esa rivalidad se queda en los deportivo pero hoy voy a sacar mi lado más "Abuelo Cebolleta" para contar una batallita relacionada con el ciclismo y la música.

Corría el año 1982 cuando la Vuelta Ciclista a España que, por aquellos años se celebraba entre abril y mayo, decidió usar como sintonía una canción tecno de mucho éxito en aquel momento. Se trataba de "Me estoy volviendo loco" del grupo Azul y Negro. Un pelotazo, vamos.


Repitieron al año siguiente con "No tengo tiempo" que os dejo aquí.


Pero los franceses, siempre envidiosos, habían tomado nota de lo que pasó el año anterior y ya habían decidido hacer algo parecido y, como no, tenían que hacerlo mejor. Para ello contactaron con el grupo alemán Kraftwerk, padres de la música tecno, para que hicieran un himno para el tour, se llamó "Tour de France", y se estrenó en el tour de Francia de ese año.

¿Cuál de las tres es mejor?. A mí me gustan todas (como solía decir un amigo mío y no referido a la música, je, je), aunque he de admitir para mi vergüenza que Kraftwerk siempre han sido mi debilidad.

domingo, julio 10, 2011

Los informáticos y la música

Que sí, que los informáticos somos raros. Especialmente esos comunistas del software libre. Y para que dejar una muestra vamos con tres casos claros de friquismo informático.

Esta semana un colega me pasó por twitter la dirección de un proyecto llamado Kernel Radio que, usando un sintetizador de voz, lee cada uno de los archivos fuente (escritos en lenguaje C) que componen el kernel linux 2.6.36.1. Cada vez que se accede a la página, se puede escuchar un archivo distintos. Para probar yo he escuchado (por no más de 30 segundos) el archivo crypto/fcrypt.c.

Raro, ¿verdad?. Lo siguiente no es tan duro ni raro.

El creador e ideólogo del software libre, Richard Stallman, compuso una canción (más bien, le puso letra a una canción tradicional búlgara llamada "Sadi moma bela loza") a la que llamó "La canción del software libre". Esta ha sido versionada en distintos estilos, pero la que más me gusta es esta.



Únete a nosotros y comparte el software
Seréis libres, hackers, seréis libres
Únete a nosotros y comparte el software
Seréis libres, hackers, seréis libres

Acaparadores pueden ganar montones de dinero
Eso es verdad, hackers, eso es verdad
Pero no pueden ayudar a sus vecinos
Eso no es bueno, hackers, no es bueno

Cuando tengamos suficiente software
A nuestra llamada, hackers, a nuestra llamada
Le daremos una patada a sus sucias licencias
Cada vez más, hackers, cada vez más

Únete a nosotros y comparte el software
Seréis libres, hackers, seréis libres
Únete a nosotros y comparte el software
Seréis libres, hackers, seréis libres

Notad que utiliza la palabra hacker correctamente, o sea, programador, el que quiere conocer más de un sistema informático, sin ningún tono peyorativo o criminal (como suelen hacer en los medios de comunicación).

Y, por último, vamos con una canción que no es más que una versión del "Let it be" de Beatles que se llama "Write in C". Os paso también la traducción.


Cuando encuentro toneladas de problemas en mi código
Amigos y colegas vienen a mí
Con palabras sabias:
"Programa en C"

Cuando rápidamente se acerca el fin del plazo
y lo único que ves son errores
En algún lugar, alguien susurra:
"Programa en C"

Programa en C, Programa en C
Programa en C, Programa en C
LISP está muerto y enterrado
Programa en C

Solía programar en FORTRAN
para ciencia funcionaba sin problemas
intenta usarlo para gráficos
Programa en C

Si llevas más de 30 horas
quitando errores de ensamblador
Pronto estarás contento de
Programar en C

Programa en C, programa en C
Programa en C, programa en C
Solo los debiluchos usan BASIC
Programa en C

Programa en C, programa en C
Programa en C, programa en C
Pascal no le llega a la suela de los talones
Programa en C

Programa en C, programa en C
Programa en C, programa en C
Ni siquiera menciones COBOL
Programa en C

Y cuando la pantalla esté desenfocada
Y el editor me de por c...
Estoy cansado de ceros y unos
Programo en C

Mil personas juran que Turbo Pascal 7
es el elegido
Odio la palabra PROCEDURE*
Programa en C

Programa en C, programa en C
Programa en C, programa en C
PL/1 es ochentero
Programa en C

Programa en C, programa en C
Programa en C, programa en C
Al gobierno le gusta ADA*
Programa en C


(1) PROCEDURE es un tipo de función de Pascal.
(2) El sistema de defensa de EE.UU. estaba programado en ADA.

Bueno, está claro que los informáticos tenemos un sentido del humor, cuando menos, un poco friqui.